Calentamiento global. Jean Jouzel, climatólogo: “Sólo tenemos tres años para actuar.”

El climatólogo Jean Jouzel advierte al JDD sobre los riesgos del calentamiento global. Según él, el planeta sufrirá consecuencias dramáticas si las emisiones de gases no se reducen para 2020.

Le Journal du Dimanche, Domingo 13 Agosto 2017

“No hay necesidad de ser catastrófico: la situación es desastrosa.” La advertencia pone a uno los pelos de punta. El climatólogo y ex vicepresidente de GIEC (Grupo de Expertos Intergubernamentales en Cambio Climático) Jean Jouzel, da una sombría evaluación de la evolución del calentamiento global”. Si esperamos mantenernos por debajo de los 2°C de calentamiento con respecto a la era preindustrial, el pico en las emisiones de gases de efecto invernadero tendría que alcanzarse como muy tarde en 2020″, dice el climatólogo. “Sólo nos quedan tres años.” Ante el calentamiento global, predice veranos más cálidos, de hasta 6°C-8°C más en los próximos años”. Ya no estamos en el futuro: son los niños de hoy, los de los patios de la escuela, los que podrían sufrir estos veranos a 50°C “, se preocupa Jean Jouzel.
Algunas regiones de Francia podrían padecer temperaturas por encima de los 50°C, según un estudio reciente.

¿Cómo serán nuestros veranos en días venideros?
Serán más calientes de promedio. Para hacernos una idea, en junio, julio y agosto de 2003, año de la gran ola de calor en Europa, las temperaturas fueron 3°C más altas que las de un verano indicativo del siglo XX. Si no se hace nada para combatir el calentamiento global, el aumento de las temperaturas podría llegar a convertirse en un hecho banal a partir de 2050: los veranos, ya de por sí calurosos, serían aún más calurosos, hasta 6-8°C más. Este hecho conllevaría dos problemas de capital importancia: el primero, la mortalidad -recordemos a este respecto que la ola de calor en 2003 causó 15.000 muertes en Francia y 70.000 muertes en Europa, y aunque actualmente estemos mejor preparados, no hay que subestimar las consecuencias-, y el segundo, los incendios forestales, con 73.000 hectáreas quemadas durante el verano de ese mismo año. En algunas megalópolis como París, se prevé la formación de islas de calor urbanas, donde el mercurio podría subir hasta 6°C u 8°C más, lo que supondría un empeoramiento de la salud en caso de contaminación

La importancia del presente estudio radica en la concretización del fenómeno así como de sus consecuencias ulteriores. Si no actuamos, el planeta se calentará un promedio de 4°C o 5°C de aquí hasta finales de siglo en comparación con la era preindustrial. Aunque los acuerdos de París estipulan que estaremos entre +3 y +3,5 grados centígrados, lo cierto es que el límite que no debería sobrepasarse es el de +2 grados centígrados. Es difícil dejar claro que un grado más nos hará cambiar a condiciones climáticas y medioambientales muy diferentes de las que conocemos.

Las conclusiones del equipo de investigación de Jean Jozuel, basadas en la compilación diaria de datos referentes a la evolución de las temperaturas según un modelo meteorológico, Météo France, de 12,5 kilómetros de resolución, no pueden dejar a nadie indiferente: En 2075, Los máximos diarios alcanzaran temperaturas muy por encima de los 40°C; pudiendo llegar hasta los 50°C e incluso los 55°C en algunas regiones. Por poner un ejemplo, en el este de Francia y en Bretaña se prevé un aumento de 12-13°C y de 8°C respectivamente.

Una ola de calor en junio, incendios masivos en julio… ¿Ha comenzado ya el cambio climático en Francia?

El verano es más cálido y temprano. A partir del 15 de junio, ahora tenemos un clima a principios de julio de 1960. La temporada se extiende, con olas de calor a principios de junio o más tarde en septiembre. El vínculo con el calentamiento global es seguro, y se debe, desde 1950, a las actividades humanas con casi certezas. Este contexto nos hace temer que las sequías actuales en la cuenca mediterránea (40º C y más de 60 muertes en un incendio en Portugal, escasez de agua en Italia, escasez de agua en el sur de Francia bajo las llamas, etc.) sean cada vez más frecuentes y agudas. Los incendios están aumentando en todas partes y los ingredientes son conocidos: temperatura, sequía, viento, pero también urbanización y abandono humano. Para el año 2050, este riesgo de incendios aparecerá en el centro y oeste de Francia, hasta ahora salvado.

Su hermano, que se hizo cargo de la granja familiar en Bretaña, no cree en el calentamiento global!

Cierto, como muchos campesinos que siguen el credo de Claude Allègre, él piensa que estamos en un ciclo como ha habido en el pasado. Por otro lado, tengo mucha esperanza cuando veo a mis siete nietos. Recientemente, escuché a dos de mis nietas de 9 y 10 años hablar de 30 minutos de aerogeneradores y energía renovable…..

Sólo quedan tres años para actuar, como nos recuerda un grupo de científicos, políticos y economistas en la revista Nature.

Sí, sólo nos quedan tres años. Fue escrito ya en 2007 en el informe Giec. Lo hemos estado reescribiendo desde entonces, ¡aún es verdad! Para poder mantenerse por debajo de los 2°C del calentamiento preindustrial, el pico de emisiones de gases de efecto invernadero tendría que producirse a más tardar en 2020. El acuerdo de París transformó este diagnóstico de los científicos en un objetivo para alcanzar este pico “lo antes posible”, sin fecha. También escribimos que necesitábamos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 40-70% para el 2050 y lograr la neutralidad de carbono para el 2100. Es un reto. El diálogo entre científicos y políticos funciona a nivel internacional, pero los compromisos actuales no están a la altura del reto. La emergencia está aquí.

¿No es el discurso de los científicos demasiado tímido?

Puede que no hayamos sido buenos, pero seguimos dando la alarma. Todo se mencionó en el primer informe GIEC de 1990. Las consecuencias del calentamiento global se percibieron como virtuales. Fue “porque siempre lo veremos después”. Desafortunadamente, los hechos están ahí. Con el derretimiento del hielo, el nivel del agua ha subido 20 cm desde 1900. Aumenta en 3 mm por año, y esto puede acelerar. Bretaña se ha calentado a 1,5°C desde mediados del siglo XX, gente de mi generación lo ha visto. ¡Todo lo que predijimos está sucediendo, y no estamos exagerando! Desafortunadamente, la conciencia sólo se eleva a través de extremos. La ola de calor de 2003 que afectó a toda Europa Occidental tuvo un efecto educativo, al igual que el informe del economista Nicholas Stern de que no hacer nada costaría más que actuar. Este mensaje fue un shock para las empresas.

¿Qué podemos decir hoy para alertar a las conciencias?
He dicho durante mucho tiempo que en Europa occidental el calentamiento es perceptible, pero todavía no peligroso. Estoy cambiando mi discurso: ya es peligroso. Estos desastres tienen costos humanos, financieros y de propiedad. Repito, ya no estamos en el futuro: son los niños de hoy, los de los patios de la escuela, los que podrían sufrir estos veranos a 50°C. No escaparemos para 2100 a una elevación del nivel del mar de 40 cm a 1 m; tal vez no lejos de 2 m, según estudios recientes. La isla de Sein o Isla de Ré se cortaría por la mitad. Y si el calentamiento persiste durante varios siglos, Groenlandia podría derretirse, provocando una elevación de 7 metros.

¿Y eso no te convierte en un desastre?

No hay necesidad de ser catastrófico: la situación es catastrófica. Alarmista, lo soy si no hacemos nada. El calentamiento es inevitable, pero al limitarlo a 2°C podremos adaptarnos a él en su mayor parte. Al menos en los países ricos. La principal consecuencia del calentamiento global es el aumento de la desigualdad. Disminuye los lugares donde es bueno vivir en el planeta. En todas partes, las primeras víctimas son las menos afortunadas: esto fue cierto en Francia durante la ola de calor de 2003 y para Xynthia: las casas más afectadas por la tormenta fueron las construidas en terrenos baratos. Es verdad en otras partes. El calentamiento global está afectando a la inestabilidad y al riesgo de conflicto en Oriente Medio. Este verano hubo 54°C en Pakistán e Irán. En Oriente Medio y el Cuerno de África a Libia, el mercurio subirá de 5 a 6°C… A estas temperaturas, no hay más actividad exterior posible. Ya hay 65 millones de personas desplazadas en el planeta. Si el Sahel y el Cuerno de África se vuelven más secos, habrá aún más refugiados.

A pesar de este diagnóstico severo, usted sigue siendo optimista. ¿Por la fe en el hombre?

En mi opinión, un mundo sin petróleo, en el que lo hagamos mejor con menos petróleo, es igualmente deseable. A escala mundial, si nos sumamos, el 50% de la energía podría proceder de fuentes renovables para 2050. Crear un modo de desarrollo diferente es emocionante! Esto requiere innovación, empleo. Hay que dar esperanza y envidia: los que han comprado un coche eléctrico no volverán a la gasolina. Mi principal crítica a Claude Allègre y sus partidarios es que siempre encontraremos soluciones cuando se produzcan desastres. Esto no es cierto para el calentamiento global. Es pura vanidad humana. Nadie detendrá el ascenso de los mares. Los refugios se reducirán. Será difícil garantizar la seguridad alimentaria para 10.000 millones de personas.
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